Зачем японцы высадили прыгающих роботов на астероид?

21 сентября Япония вписала своё имя в историю космических исследований. Это первая страна, которая высадила сразу два исследовательских ровера на поверхность астероида. Астероид назвали «РЮГУ». Эти аппараты уже передали на Землю первые снимки поверхности. Никаких инопланетных городов на них, естественно, нет, и зелёные человечки не устраивали посланникам Земли торжественную встречу, но эта миссия должна помочь решить нам одну из самых больших научных загадок — откуда взялась жизнь на нашей планете.

Хаябуса-2 в приближении с астероидом
Хаябуса-2 в приближении с астероидом

Учёные начали изучать астероиды давно. НАСА, например, в 2001 году уже приземляла свой зонд на такой объект. Он назывался «NEAR Shoemaker», а объектом изучения выступал астероид Эрос. Япония запустила свою автоматическую межпланетную станцию «Хаябуса-2» в декабре 2014 года, то есть роверы попали на поверхность астероида спустя 3,5 года после старта. Первое сближение с космическим телом произошло в июне 2018 года, и уже тогда учёные на Земле получили множество его фотографий, указавших, в первую очередь, на очень необычную форму астероида.

Первые снимки астероида Рюгу
Первые снимки астероида Рюгу

Самое время упомянуть, что этот объект носит название «162173 Рюгу». Рюгу в японской мифологии — это подводный дворец, резиденция волшебного дракона. Астероид движется по эллиптической орбите вокруг Солнца между Землёй и Марсом, совершая один оборот за 16 месяцев. Это идеальная цель для научной миссии подобного плана. В ходе которой, если всё пройдёт успешно, на Землю будут доставлены образцы породы с астероида. Случится это в начале следующего десятилетия.

Высаженные на Рюгу роверы — это немного не те вездеходы, которые принято представлять, услышав этот термин. Они лишь ненамного больше крупного смартфона — 7х18 сантиметров, и они не будут разъезжать по поверхности. Эти устройства будут прыгать по астероиду! Японцы придумали особые вращающиеся цилиндры, которые дают энергию для перемещений подобного рода. Высота прыжков будет доходить до нескольких метров.

Астероид Рюгу - Хаябуса-2 на поверхности
Астероид Рюгу — Хаябуса-2 на поверхности

Это значительно снижает вероятность застревания, увязания или опрокидывания на неровной каменистой поверхности, но несёт с собой другие риски. Астероиды относительно невелики, поэтому обладают незначительной силой притяжения, а Рюгу мал даже в рамках своей категории космических тел. Он не превышает километра в поперечнике, то есть меньше пары-тройки городских кварталов. Если роверы подпрыгнут слишком высоко, они могут улететь прямиком в космос, где их никто и никогда не найдёт. Однако до сих пор всё идёт строго согласно плану. Роверы уже выполнили свои первые прыжки.

Хаябуса-2 приземление на астероид
Хаябуса-2 приземление на астероид

Они, кстати, будут не единственными попрыгунчиками на Рюгу. Японцы планируют спустить на астероид в общей сложности четыре ровера. Оставшиеся два опустятся сюда в течение следующего года. Целью всей этой деятельности является доставка образцов породы с Рюгу на Землю для тщательного анализа, в ходе которого учёные надеются найти воду и органические соединения. Если выяснится, что на таких астероидах, как Рюгу, содержатся те же материалы, которые мы видим на своей планете, это будет очень убедительным свидетельством в пользу теории, утверждающей, что жизнь была занесена на Землю миллиарды лет назад именно этими космическими объектами. Это загадка, на которую мы можно ответить, только непосредственно изучая астероиды, никак иначе.

Читайте так же:  Космический аппарат "Хаябуса-2" прибыл к Рюгу
Ссылка на основную публикацию
Adblock detector