Зачем китайцы отправили космический аппарат на дальнюю сторону Луны?

У Луны есть сторона, которую она никогда не показывает землянам. Люди летали фотографировать её, разбили здесь пару зондов, но до сих пор ни разу не прилунялись на дальнюю сторону Луны, чтобы вблизи разглядеть то, что скрывает наша прекрасная спутница.

Для начала одно важное разъяснение. Иногда обратную сторону Луны называют «темной». Но это не совсем точное описание. Луна действительно тесно связана с Землей и одной своей половиной всегда обращена к нам, но та сторона, которую мы не наблюдаем, видит солнечный свет. Поэтому правильнее говорить «дальняя сторона Луны», а прилагательное «тёмная» отдать в вечное пользование замечательному альбому великой группы «Pink Floyd».

Семейство Чанъэ

Китайский космический аппарат «Чанъэ-4» станет первым, который непосредственно пощупает и изучит эту скрытую от нас сторону Луны. Зачем это нужно? Ответ здесь довольно тривиален — потому что есть такая возможность. Как это следует из его названия, «Чанъэ-4» не первый в своем роде. Под первым номером в серии этих аппаратов, названных в честь китайской богини Луны, шёл спутник, запущенный в конце 2007 года. Он находился на орбите Луны в течение одного года и четырех месяцев, после чего в плановом порядке разбился о её поверхность. Случилось это в марте 2009 года.

«Чанъэ-2» был дублёром «Чанъэ-1». Он отправился в космос в 2010 году. Некоторое время он, как и предшественник, вращался вокруг Луны, однако затем переместился во вторую точку Лагранжа между Землёй и Солнцем. В 2012 году уже оттуда он перелетел для исследования проносившегося неподалёку астероида Таутатис. В общем и целом, программа его работы получилась очень насыщённой.

«Чанъэ-3» стал первым китайским космическим аппаратом, совершившим посадку на Луну. Знаковое событие состоялось в 2013 году. Вместе со стационарным спускаемым аппаратом здесь оказался небольшой ровер, размер которого примерно на четверть меньше, чем у американского марсохода «Оппортьюнити». Он был назван «Юту», что переводится как «Нефритовый кролик». Это ещё одна отсылка к китайской мифологии — данное животное было единственным спутником богини Чанъэ.

Читайте так же:  8 космических технологий будущего

«Юту» установил рекорд — как луноход, проработавший самое продолжительное время. Он открыл новый тип лунной породы, что помогло учёным лучше узнать историю вулканической деятельности на Луне. И это плавно подводит нас к цели недавно начавшейся миссии.

«Чанъэ-4»

Как и «Чанъэ-2″в своё время, «Чанъэ-4» был построен как резервный аппарат на тот случай, если закончится неудачей миссия предыдущей по нумерации станции. Однако та отработала нормально, и исследователи решили поставить перед «запасным» более сложные задачи. «Чанъэ-4» получил новое, более совершенное оборудование, позволяющее проводить более сложные эксперименты, и отправился исследовать дальнюю сторону Луны.


Чанъэ-4. Фото: TASS/Imago/Xinhua

Место его приземления находится недалеко от южного полюса, внутри самого большого кратера на Луне. Минеральный состав грунта там не такой, как в других частях нашего спутника. Здесь может находиться порода, поднятая из глубин Луны в результате столкновения с астероидом. Для изучения состава этих пород у «Чанъэ-4» есть спектрометры, камеры и георадар.

Аппарат также изучит воздействие солнечного ветра на лунную поверхность. Кроме того, он привёз на Луну семена растений и яйца шелкопряда, чтобы проверить, смогут ли они расти в условиях низкой силы тяжести нашего спутника. И, наконец, место его приземления идеально подходит для проверки возможностей радиоастрономического оборудования, так как здесь Луна блокирует все помехи, исходящие от Земли.

Естественно, отсутствие прямой связи с центром управления в значительной степени затрудняет получение данных со стационарного посадочного модуля и управление луноходом. Однако для решения этой проблемы китайцы в мае 2018 года запустили спутник, который сейчас находится во второй точке Лагранжа системы Земля-Луна. Всё это пока работает идеально, поэтому будем надеяться, что уже в ближайшее время мы будем знать гораздо больше о скрытой от нас стороне нашего ближайшего соседа по космосу.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector