Удивительные способности, которые мы потеряли в ходе эволюции

Одно из самых распространенных заблуждений относительно эволюции заключается в том, что её считают процессом постоянного совершенствования. Но это не всегда добавление новых функций и характеристик, непременно полезных и дающих преимущество над конкурентами. Эволюция время от времени забирает их. Естественный отбор благоприятствует только тем чертам, которые помогают живому существу размножаться и выживать до той поры, пока оно не сможет дать потомство. Если какая-либо функция не выполняет эту задачу, она отходит на второй план и в конечном итоге теряется. Также она может исчезнуть из-за критического объёма накопленных мутаций. Это так называемое «ослабление отбора». Если для обеспечения работы той или иной функции требуется много энергии, организм может даже быть мотивирован к отказу от неё.

Третий глаз

В истории человеческой эволюции можно найти множество потерянных полезных функций. Наши предки обладали способностями, о которых современные люди могут лишь мечтать. Начнём с того, что породило множество мистических инсинуаций — с так называемого «третьего глаза». Он хорошо заметен у некоторых ящериц и лягушек. Если вы присмотритесь к ним, то можете заметить у них на лбу небольшую сероватую точку. Это не чешуйка, а орган, который называется теменным глазом. Считается, что он функционирует как своеобразный датчик дневного света. По всей видимости, с его помощью животные отслеживают, как долго длится день. Это помогает им понимать, какое на дворе время года. Теменной глаз синтезирует мелатонин — гормон, регулирующий биологические циклы, связанные со сном, размножением и температурой тела. Почти наверняка это очень древний орган. Он прослеживается в палеонтологической летописи вплоть до давно вымерших предшественников млекопитающих. Под ним в черепе располагается отверстие. Оно вмещает и теменной глаз, и связанные с ним нервы. В 2016 году была опубликована статья, авторы которой отследили его трансформацию — оказалось, что эта дыра постепенно уменьшалась, а от 260 до 245 миллионов лет назад начала исчезать.

Ящерица Cyclura lewisi. Теменной глаз лежит под полупрозрачной центральной частью большой светлой чешуйки
Ящерица Cyclura lewisi. Теменной глаз лежит под полупрозрачной центральной частью большой светлой чешуйки. Автор: Jarek Tuszyński / CC-BY-SA-3.0 & GDFL [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
Учёные предполагают, что это было связано с двумя факторами. Во-первых, функцию этого органа взяли на себя клетки обычных глаз. Во-вторых, отказ от теменного глаза может свидетельствовать о том, что теплокровным животным он был не особо-то и нужен. Ведь основная польза от него заключалась в том, чтобы чувствовать, как долго и в каком количестве будут ещё давать энергию теплые лучи солнца. Это актуально лишь для холоднокровных. В любом случае, этот орган утерял универсальность и прежнюю значимость для естественного отбора. Сегодня человеку о нём напоминает находящееся в мозге шишковидное тело, вырабатывающее мелатонин. Но теперь нам не требуется «третий глаз», чтобы заставить его выполнять свою функцию.

Электрорецепция

Ещё одна способность, которую мы потеряли в ходе эволюции. С её помощью некоторые рыбы и амфибии обнаруживают слабые электрические поля. Знаменитый угорь, больно бьющийся током, с помощью этого чувства ориентируется в пространстве и ищет добычу в мутной речной воде, где обитает. Органы, ответственные за обеспечение этой способности, можно заметить вдоль боков акул и рыб. Сама она сегодня не очень распространена, но встречается в довольно широком спектре родов живых организмов. Это может говорить о том, что она имелась и у ранних позвоночных. Электрорецепция, вероятнее всего, была утеряна нашими далекими предками в момент перехода к жизни на суше. Почему? Потому что она, видимо, работает здесь не так эффективно, как в воде. Занятен тот факт, что уже гораздо позже млекопитающие, например, утконосы, ехидны и некоторые дельфины, вновь пришли к использованию этой способности, но уже совершенно другим путём. И пока не совсем понятно, зачем она им нужна.

Орган Якобсона

Он также называется «вомероназальным органом» и располагается в носу. Используется для восприятия запахов и феромонов. Змея, высовывая язык, собирает информацию именно для имеющегося у неё органа Якобсона. Лошади и зебры, которые смешно вытягивают губы… Кошки и тигры, забавно оскаливающиеся, сморщив нос… Всё это так называемый «флемен» — характерное движение, посредством которого из воздуха захватываются феромоны для последующего анализа. У людей орган Якобсона тоже есть, но он, по всей видимости, не работает. Учёные до сих пор спорят о том, можем ли мы ощущать феромоны. Очевидно одно — у взрослого человека внутри этого органа отсутствуют сенсорные нейроны. То есть, скорее всего, отправлять в мозг соответствующую информацию просто нечему. В нашей ДНК есть несколько генов, которые присутствуют у других живых существ и отвечают за функционирование вомероназального органа. Но они не работают.

Фронтальное сечение назальной полости человеческого эмбриона (28 мм длиной). Потеряно в ходе эволюции
Фронтальное сечение назальной полости человеческого эмбриона (28 мм длиной). (Вомероназальный орган Якобсона отмечен справа.). Автор: Henry Gray

Если верить исследованию, проведённому в 2003 году, деактивация этой способности произошла примерно 23 миллиона лет назад, когда высшие приматы отделились от обычных обезьян. Это может быть связано с тем, что эволюция дала вновь появившимся животным более развитое и совершенное зрение, и они стали больше полагаться на него в плане социальной деятельности и выбора партнёра для продолжения рода.

Внутри нашего генома в ходе эволюции постоянно происходят мутации. Они изменяют и отключают гены. Если естественный отбор не требует наличия в нашем организме того, за что они отвечают, эти черты и функции просто исчезнут. Эволюция не является средством постоянного добавления новых «наворотов». Иногда она выбрасывает то, что устарело. И у человека нет третьего глаза и некоторых других способностей только потому, что он прекрасно обходится без них.

Text.ru - 100.00%

Поделиться ссылкой:

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector