Сутки длиной 19 часов. В истории Земли было и такое.

Всем нам иногда хочется, чтобы день был подлиннее. Чтобы провести время с любимыми людьми, поспать, посмотреть ещё одну серию интересного сериала. Так вот, когда вы пожелаете этого в следующий раз, поблагодарите судьбу, что не живёте на нашей планете 1.4 миллиарда лет назад. Благодаря нашей верной спутнице, Луне, сутки тогда длились приблизительно на 6 часов меньше. Сутки длиной 19 часов были реальностью для нашей Земли.

Эти данные опубликованы в середине июня в журнале «Proceedings of the National Academy of Sciences». Учёные знали об этом факте и раньше, но конкретно в этом исследовании большой интерес представляет модель, которая была создана для подтверждения этой гипотезы. Она позволяет заглянуть в далёкое прошлое Солнечной системы, где пока ещё много непонятного, но крайне интересного.

Длительность суток в древности
Длительность суток в древности

Учёные всегда пытались понять, какие процессы сформировали Землю. Это интересно с исторической точки зрения, и даёт возможность понять, что будет ждать нас на других планетах, как в Солнечной системе, так и за её пределами. Для изучения климата в далёком прошлом Земли используются несколько способов, но сегодня интерес для нас представляют «Циклы Миланковича».

Эта методика отслеживает скорость вращения планеты, изменение наклона её оси, конкретную геометрию орбиты. Все эти параметры влияют на количество солнечного света, получаемого планетой. Эти факторы, накладываясь друг на друга, формируют циклы глобального похолодания или потепления, длящиеся от десятков тысяч до миллиона лет. Это, кстати, не означает, что нынешнее потепление не связано с деятельностью человека. Связано, и ещё как!

Луна спутник Земли
Луна спутник Земли

Учёные могут отслеживать циклы Миланковича по геологической летописи Земли, по соотношению изотопов, анализируя состав горных пород и ледяного покрова. Однако эти методы не надёжны для очень древних образцов, возрастом 50 миллионов лет и более. Так что дальше этого порога мы обычными способами заглянуть не можем. Кроме того, мы многого не знаем об орбите Земли и её взаимодействии с другими небесными телами в тот период истории, поэтому эти циклы сами по себе тоже мало что могут нам подсказать.

Читайте так же:  6 романтических мест планеты

Эти проблемы и призвана решить новая модель. Команда исследователей объединила геологические данные с астрономическими, и это помогло преодолеть существовавшие ранее ограничения. В результате была получена картинка ранних этапов жизни Солнечной системы, отличающаяся невиданной прежде чёткостью. Учёные использовали методику, известную как «Байесова статистика» или «Байесовский вывод», которая широко применяется в науке. Её используют в физике частиц, гидрогеологии, клеточной биологии, других отраслях.

Методика работает следующим образом — задаётся некая изначальная модель, которая подстраивается под имеющиеся категории данных, а затем просто дополняется информацией. Со временем вы получаете всё более точное и вероятное объяснение любого феномена. Тот же научный метод, только с использованием статистики. В эту новую модель заносятся такие, например, данные, как форма земной орбиты, гравитационное взаимодействие планеты с газовыми гигантами и так далее. Однако особое внимание в ней уделено влиянию Луны на климат и поведение Земли. 

Солнечные часы древнейших
Солнечные часы древнейших

Помимо прочих, менее интересных для обычной публики данных, модель показала, что благодаря нашему спутнику 1.4 миллиарда лет назад сутки на планете были короче 19 часов. Учёные, занимающиеся изучением океанов, давно установили, что взаимодействие между Землёй и её спутником неумолимо замедляет скорость нашего вращения. Но этой модели удалось подтвердить это на примере анализа горных пород, вот что замечательно! Это свидетельствует и о том, что модель довольно точно откалибрована под реалии того далёкого времени.

Загрузка дополнительной информации сделает модель ещё точнее, но уже сейчас это эффективный инструмент для изучения прошлого. С его помощью учёные могут лучше понять раннюю историю Земли и динамику движения небесных тел в Солнечной системе, узнать, какие условия для жизни были на нашей планете в ту далёкую эпоху. Спасибо компьютерам, сами мы никогда столько всего не высчитали бы!

Ссылка на основную публикацию