Сатурн меняет свои уникальные кольца, как перчатки

Сатурн меняет свои кольца, как перчатки

Великолепные кольца Сатурна – это самая что ни на есть икона астрономии. Они приковывают к себе внимание и вызывают восхищение уже сотни лет. Мы тоже о них писали, в частности здесь – https://hikosmos.ru/kak-skoro-saturn-lishitsya-svoih-kolets. Как понятно по заголовку той статьи, эта красота должна довольно скоро исчезнуть. При этом надо понимать, что в астрономии временной промежуток, описываемый как “довольно скоро”, может составлять сотни миллионов лет.

Сатурн снимок Кассини
Сатурн снимок Кассини

Предыстория

Чтобы не заставлять вас скакать между двумя страницами, а также в целях стройности повествования, изложим всё по порядку. Итак, согласно результатам исследования, описанного в вышеуказанной статье, кольца Сатурна, по всей видимости, очень молоды. Их возраст измеряется в сотнях миллионов, а не миллиардах лет, как считалось ранее. И это ставит перед астрономами каверзный вопрос – “Как они вообще могли появиться?”.

Вывод о недолгой жизни колец Сатурна был сделан по итогам полёта межпланетной станции “Кассини”, сгоревшей в атмосфере планеты в сентябре 2017 года. Прежде чем сделать смертельный нырок, аппарат провёл некоторое время между планетой и её диском. Во время этих последних витков в своей жизни “Кассини” обнаружил, что вещество из внутреннего кольца просыпается в атмосферу Сатурна. Учёные сразу же окрестили это явление “кольцевым дождем”. Эти данные впоследствии были подтверждены с помощью телескопов обсерватории Кека, находящейся на Гавайях.

Материал выпадает из колец по целому ряду причин – частицы, их составляющие, теряют скорость, случайно сталкиваясь друг с другом, а также притягиваются магнитным полем планеты. Первые свидетельства этого были получены ещё в 80-х, так что “Кассини” просто подтвердил ранее существовавшие предположения. Однако ученых насторожила, если так можно выразиться, обильность этих осадков. Оказалось, что кольца теряют материал со скоростью от 5 до 45 тонн в секунду. Последствия чего можно подсчитать математически.

А Вы смотрели:  Исследования Юпитера и Сатурна
Сатурн
Сатурн

Что и было сделано посредством компьютерного моделирования. Результат – через сто миллионов лет та красота, которую мы видим сегодня, исчезнет. Но ещё интереснее то, что, если прокрутить время на те же сто миллионов лет, но назад, то во внутренних кольцах Сатурна плотность материала будет такой же, как в самом плотном сегодняшнем кольце. По мнению учёных, что это довольно точная оценка возраста диска. В любом случае, он очень молод по сравнению с Солнечной системой, которой, как считается, четыре с половиной миллиарда лет. И это никак не вяжется с нынешними представлениями о природе колец.

Существующие гипотезы

Дело в том, что кольца Сатурна уникальны для Солнечной системы. Они не только гораздо больше, чем у других внешних планет, но и состоят практически полностью из чистого льда. Пыли и камней в них почти нет. Поэтому структура образовавшего их объекта должна учитывать эту “чистоту”. Данный факт исключает из числа возможных множество сценариев, так как большинство космических объектов состоят из всего сразу – льда, камня и металла. При этом другие, интуитивно понятные гипотезы, работают только в том случае, если бы кольца появились у Сатурна сразу, то есть на начальных этапах формирования Солнечной системы.

Так, например, одна из них предполагает, что кольца – это ледяные внешние слои крупного спутника, разорванного гравитацией Сатурна. Но чтобы небесное тело подобного размера подобралось достаточно близко к планете и разлетелось там на части, требуется диск, который бы просуществовал очень недолго после образования Сатурна. Есть также возможность, что кольца образовались в результате уничтожения астероидом или кометой спутника среднего размера, вроде Мимаса, в котором также очень мало камня и металла. Но опять же, подобные коллизии гораздо более характерны для ранней истории нашей системы, чем для времен, когда на Земле вовсю бродили динозавры.

А Вы смотрели:  Удивительная планета Сатурн

Астрономы пытаются объяснить эту загадку и исходя из последних данных о возрасте колец. Согласно одной из гипотез, украшение Сатурна могло появиться в результате недавнего столкновения двух небольших лун. Приблизительно по той же схеме, по которой, вероятно, образовались кольца Урана. Для перехода одного спутника на орбиту другого могло хватить гравитационного воздействия пролетающей мимо кометы, а большинство малых лун Сатурна, по-видимому, состоят практически из чистого льда. К сожалению, данная модель пока исключительно теоретическая и не подтверждена какими бы то ни было расчётами.

Дежа-вю?

Астрономы продолжают строить предположения, однако миссия “Кассини” поставила перед ними ещё более заковыристый вопрос: “Если кольца так молоды и недолговечны, то как это нам так повезло увидеть их?”. Учёные, как понятно, на то и учёные, чтобы не верить в счастливые совпадения, потому что это почти всегда означает, что они недостаточно глубоко копают в поисках правильного ответа. Почему бы не предположить, что то, что мы видим сейчас, на самом деле является лишь последней итерацией процесса, который в истории Сатурна происходил уже не один раз?

Возможно, планета последние четыре миллиарда лет только тем и занималась, что строила вокруг себя кольца, а затем поглощала их? Если эта гипотеза соответствует действительности, то она может означать также и то, что и у других внешних планет в прошлом были большие кольца. Нам просто не повезло увидеть их. Вопросов здесь ещё много, они активно изучаются, и, возможно, ещё при нашей жизни станет понятно, как формируются кольцевые системы у планет и как Солнечная система выглядела в те или иные периоды своей истории.

Кстати, если вам неуютно и грустно в связи с будущим исчезновением великолепных колец Сатурна, знайте, что эта планета никогда не останется без них, даже если растеряет основную их часть! Пылевое кольцо G и кольцо Феба постоянно пополняются материалом с ближайших спутников, а кольцо E состоит изо льда, который выбрасывается гейзерами с Энцелада. Кольца будут всегда! Все будет в порядке. И, кто знает, может быть, к тому времени какая-то другая планета обзаведётся собственным украшением – ещё более величественным, чем у Сатурна!

А Вы смотрели:  Удивительная планета Сатурн
Text.ru - 100.00%
Кольца Сатурна. Источник видео: https://www.youtube.com

Поделиться ссылкой:

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector