Самое крупное извержение вулкана в истории человечества

Около 74 тысяч лет назад на территории нынешней Суматры взорвался вулкан Тоба. Это крупнейшее извержение как минимум за два миллиона лет. Оно на порядок масштабнее, чем извержение Тамборы в 19 веке, которое считается самым сильным в современной истории человечества. Тоба выбросила 2800 кубических километров магмы, покрыла окрестности многометровым слоем пепла и наполнила атмосферу тысячами тонн серной кислоты и диоксида серы. Это событие могло повысить среднегодовую температуру на планете на 10С на целое десятилетие, а охлаждение климата до прежнего уровня могло занять около тысячи лет.

Извержение вулкана Тоба
Извержение вулкана Тоба

Случилось это в эпоху среднего палеолита, когда вершиной человеческих технологий были каменные орудия и добыча огня. Поэтому легко объяснимо распространённое в научной среде убеждение, что это извержение оказало крайне серьёзное воздействие на человеческую популяцию. Однако многие свидетельства говорят о том, что люди не очень-то и пострадали. И это одна из тех загадок, которые пока не поддаются объяснению.

Теория катастрофы Тобы

В результате вулканических извержений основное воздействие на климат оказывают пепел и сернистые газы. Эта дрянь может годами оставаться в атмосфере, отражая солнечный свет и провоцируя глобальное похолодание на десятки и сотни лет. Бесконечная зима, естественно, была бы настоящей катастрофой для тогдашних обитателей планеты. Для сравнения — из-за извержения находящейся неподалёку Тамборы 1816 год вошёл историю как «год без лета». Урожая не было во всём мире, в некоторых его местах начался голод. При этом из Тамборы изверглось всего 115 кубических километров магмы, то есть раз в 25 меньше, чем из Тобы.

Вершина вулкана Тоба
Вершина вулкана Тоба

В 90-х годах прошлого века учёный по имени Стэнли Эмброуз предложил «теорию катастрофы Тобы». По его мнению, извержение практически уничтожило людей, снизив их численность со ста до десяти тысяч. Африканцы генетически более разнообразны, чем представители других рас, и это означает, что остальное человечество в какой-то момент своей истории ощутило воздействие «эффекта бутылочного горлышка» — резкого снижения численности населения, приведшего к утрате генетического разнообразия.

Согласно этой теории, виновниками этого были катастрофическое извержение вулкана и последовавшее за ним глобальное похолодание. Африканцам, утверждает она, помог жаркий климат их родины. Всё это выглядит в высшей степени логично. Но по мере того как учёные получают новые свидетельства об извержении Тобы, ситуация всё больше запутывается. В данный момент времени нет консенсуса по поводу того, насколько серьёзно вулкан повлиял на климат Земли.

Исследования последних лет

В 2010 году исследователи создали математическую модель, взяв за основу количество выброшенных в атмосферу загрязняющих частиц и отражённого ими солнечного излучения. Симуляция показала, что воздействие Тобы на планету было гораздо мягче и менее продолжительным, чем считалось ранее — снижение температуры на 3-5 градусов на 2-3 года. Естественно, это очень серьёзное похолодание. Снижение даже на 1-2 градуса, как мы помним, это уже «год без лета». Но, возможно, оно было не настолько страшным, чтобы уничтожить 90% людской популяции.

Вулкан Тоба
Вулкан Тоба

Более поздние исследования показали, что в образцах осадочных пород африканского озера Малави не наблюдается особых различий растительных форм жизни до и после извержения. А ведь этого следует ожидать в первую очередь, если мы говорим о зиме, которая длилась целое десятилетие. Раскопки на побережье Южной Африки не обнаружили каких-либо перерывов или изменений в деятельности человека в этой местности. Здесь был найден тончайший слой осколков вулканического стекла от извержения Тобы, но артефакты, связанные с людьми, были одинаковыми до и после этой прослойки.

Читайте так же:  Сутки длиной 19 часов. В истории Земли было и такое.

Некоторые учёные в это связи выдвинули предположение, что жизнь на тёплом побережье, богатом ресурсами, способствовала тому, что люди не особо ощутили изменения, вызванные извержением. Однако раскопки в Индии, которая находится гораздо ближе к Тобе, также не зафиксировали существенных изменений в деятельности человеческих сообществ в интересующее нас время.

Человек — очень живучее существо

Вулкан, наверное, всё-таки повлиял на людей — самое крупное извержение в истории очень трудно не заметить. Однако крайне маловероятно, что он уничтожил 90% человеческой популяции. В связи с развенчанием теории катастрофы Тобы повис вопрос о том, что вызвало эффект бутылочного горлышка во время выхода людей из Африки. Наиболее принятым на сегодня объяснением является так называемый «эффекта основателя». Согласно этой гипотезе, с чёрного континента переселялись небольшие группы людей, что ограничивало генетическое разнообразие у их потомков, расселившихся впоследствии по всему миру.

Самый опасный вулкан на Земле
Самый опасный вулкан на Земле

Возможно, самой близкой параллелью с Тобой в наши дни является огромный вулкан под Йеллоустонским национальным парком. Он уже извергался около двух миллионов лет назад, и по масштабам это событие было вполне сравнимо со взрывом Тобы. Объём выброшенной лавы составил тогда 2500 кубических километров. В случае извержения подобного масштаба людям придётся очень нелегко — пагубному воздействию подвергнутся многие из тех технологий, что появились в течение последних нескольких столетий — от сельского хозяйства до связи и авиации. В некоторых отношениях нынешнее человечество гораздо чувствительнее к подобным явлениям, чем во времена извержения Тобы. К счастью, по мнению большинства вулканологов, вероятность извержения в Йеллоустоуне ничтожно мала. Кроме того, как показала Тоба, человек является невероятно живучим представителем мира живой природы. В этом отношении мы вряд ли уступаем крысам и тараканам.

 

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector