Марсоход "Оппортьюнити" официально признан потерянным

Реквием по “Оппортьюнити”

Марсоход “Оппортьюнити” официально признан потерянным. Его удивительная эпопея длилась почти 15 лет, хотя изначально срок работы был рассчитан всего на три месяца. Он первым нашёл доказательства того, что на Марсе когда-то плескалась вода. “Оппортьюнити” опустился на Красную планету 25 января 2004 года, и последний раз дал о себе знать 10 июня 2018 года, в разгар гигантской пылевой бури. Это природное явление значительно уменьшило количество доходящего до поверхности планеты света, что помешало марсоходу использовать солнечные панели для зарядки своих аккумуляторов. Эти панели уже и без того были сильно изношены, и, вероятнее всего, низкий уровень освещения и осевшая пыль вывели их из строя окончательно.

Марсоход Оппортьюнити
Марсоход Оппортьюнити. Источник фото: www.nasa.gov

“Оппортьюнити” проехал по поверхности Марса более 45 километров, хотя был рассчитан всего на километр. Это, кстати, рекорд для аппаратов этого типа. Как, впрочем, и почти 60-кратное превышение расчётного срока функционирования. Тот опыт, который был получен за эти 15 лет, поможет ученым и инженерам при проектировании следующих марсоходов – “Марс 2020” от НАСА и “Розалинд Франклин” от Европейского космического агентства.

Научные достижения

Вклад марсоходов-близнецов “Спирит” и “Оппортьюнити” в научную копилку человечества переоценить невозможно. Для второго из них миссия началась с того, что он случайно опустился в единственный на обширной равнине кратер – диаметром 22 метра, получившим впоследствии прозвище “Орел”. Сразу после этого марсоход обнаружил слоистый скальный выступ, похожий на земные осадочные породы. Он смог исследовать его сразу после съезда с посадочной платформы.

Облучив камень радиацией, “Оппортьюнити”, как и ожидалось, обнаружил ржавое железо, которое придаёт поверхности Марса красновато-коричневой оттенок, а также другие металлы – никель и цинк. Также были найдены более легкие элементы – бром, хлор и сера. Это указывало на то, что эта скальная порода, скорее всего, вступала в далёком прошлом в контакт с водой. Самым же замечательным было обнаружение минерала ярозита, который часто встречается на Земле в кислой воде, вытекающей из шахт. Это было уже прямое доказательство того, что вода принимала непосредственное участие в формирование пород Марса от 3.8 до 4 миллиардов лет назад.

А Вы смотрели:  Почему Марс - самая трудная планета для приземления?

После этого “Оппортьюнити” выбрался из кратера на равнину. Здесь он обнаружил “чернику” – миллиметровые шарики минерала гематита. Они могли образоваться в результате как вулканической деятельности, так и метеоритных ударов, однако анализ показал, что они, скорее всего, сформировались в воде. Затем марсоход добрался до впечатляющего своими размерами кратера “Виктория” – диаметром 750 метров и глубиной около 70, с дюнами на дне. В этот момент “Оппортьюнити” и его следы были сфотографированы находящимся на орбите планеты аппаратом “Mars Reconnaissance Orbiter”. Внутри «Виктории» также был найден гематит, который, вероятно, сформировался под поверхностью в водной среде, а затем был выброшен наверх в результате удара метеорита, образовавшего кратер.

Снимок с Марса
Снимок с Марса. Источник фото: https://www.nasa.gov/

Следующим пунктом назначения марсохода стал кратер “Индевор” – диаметром 22 километра и глубиной 300 метров. Здесь также было сделано важное открытие – глины, для образования которых требовалось много пресной и некислотной воды. Это был явный признак, что около четырёх миллиардов лет назад Марс был пригоден для жизни. Все эти находки задают направления для дальнейшего исследования Красной планеты. Вопрос о жизнепригодности сейчас исследуется марсоходом “Кьюриосити”. Он, кстати, уже нашёл следы органики на дне огромного пересохшего древнего озера.

Наследники

Целью ближайших миссий будет более внимательное исследование тех мест, где, возможно, в древности протекала вода. Марсоход “Марс 2020” возьмёт пробы из кратера “Езеро”, где орбитальные аппараты обнаружили что-то похожее на дельту реки. Эти образцы, возможно, будут доставлены на Землю, где их лабораторный анализ даст ответ на вопрос, есть ли жизнь на Марсе сейчас или она была там когда-то.

Марсоход “Розалинд Франклин”, создающийся совместно ЕКА и Роскосмосом, должен отправиться в полёт в 2020 году. В марте 2021 года он опустится на Кислом плато (Oxia Planum). Здесь также имеются указания на длительное воздействие воды, наличие глин и русла. Аппарат будет оснащён миниатюрной буровой установкой, способной проникнуть вглубь планеты на два метра. Для сравнения – предыдущий рекорд принадлежал “Кьюриосити” и составлял пять сантиметров. Возможно, на глубине, вдалеке от леденящего холода и высокого уровня радиации, уже удастся найти что-то живое. Что ж, марсоход “Оппортьюнити” завершил свой жизненный путь. Он оставил о себе самую добрую память, а также великолепное наследие. Его пример вдохновляет на подвиги последователей, которые уже собираются в путь. Это была всего лишь машина, но многим из нас есть чему поучиться на таком замечательном примере. Самом что ни на есть жизненном, никем не придуманном.

А Вы смотрели:  Хотите вернуть жизнь на Марсе?

Видео материал от NASA

Оппортьюнити. Миссия на Марсе.
Text.ru - 100.00%


Автор: Эндрю Коутс Профессор физики, заместитель директора (Солнечная система) Лаборатории космических наук Малларда, UCL

Поделиться ссылкой:

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector