Ветреная дама. Атмосфера изменяет продолжительность дня на Венере

В середине июня журнал «Nature Geoscience» опубликовал статью, в которой утверждается, что ветры, дующие на Венере, меняют продолжительность суток на планете. Тут уместно будет напомнить, что этот временной показатель у нашей соседки самый большой во всей Солнечной системе, причём с огромным запасом. Сутки здесь длятся 243 земных их аналога. Именно так — восемь месяцев. 

Скорость ветров на Венере
Скорость ветров на Венере

Примечательно ещё и то, что учёным никак не удаётся, как они это любят, зафиксировать точное значение этого временного промежутка. Погрешность небольшая, всего около 10 минут, но и этого достаточно, чтобы возбудить здоровое любопытство к феномену. Одна группа исследователей предположила, что разница может частично объясняться взаимодействием между плотной атмосферой Венеры и тем кошмаром, что зовётся её поверхностью. Эта идея пришла им в голову после того как японская автоматическая межпланетная станция «Акацуки» в 2015 году зафиксировала в верхней части атмосферы очень длинное дугообразное образование.

По какой-то ещё неизвестной нам причине атмосфера Венеры вращается вокруг планеты в 60 раз быстрее, чем сама поверхность. Однако дугообразное нечто, найденное японцами, сохраняло относительную неподвижность над горным регионом материка, носящего поэтическое название Земля Афродиты. Команда провела компьютерные симуляции процессов в атмосфере Венеры и подтвердила, что это образование, скорее всего, является атмосферной гидродинамической гравитационной волной, вызванной особенностями топографии поверхности. 

Это не те волны, которые вызывают колебания пространства и времени в результате, например, столкновения чёрных дыр. В русском языке они названы почему-то одинаково, но в том же английском это два разных понятия — «gravity waves» (это наш случай) и «gravitational waves» (это не наш случай). Так вот, наши гравитационные волны состоят из воздуха, колеблющегося под воздействием внешних сил. Это может случаться, допустим, когда поток воздуха врезается в гору, подбрасывается, а затем резко притягивается вниз силой тяжести. В результате возникают колебания, которые через какое-то время затухают естественным образом. 

Ветра на Венере
Ветра на Венере

Симуляция показала, что количество крутящего момента, сообщаемого этими волнами поверхности Венеры, достаточно для того, чтобы изменять вращение планеты на несколько минут. Этого недостаточно, чтобы объяснить всю разницу в замерах, однако и использовавшаяся модель была весьма упрощённой. Добавление в неё дополнительных исходных данных позволит астрономам отследить колебания продолжительности суток и понять, наконец, почему Венера вращается вокруг своей оси так необычно. Самым верным способом решения этой загадки будет, естественно, отправка к Венере спускаемого аппарата или венерохода, но, как все мы знаем, условия для работы там просто ужасные. 

Читайте так же:  Венера. Сестра Земли
Ссылка на основную публикацию