На Плутоне есть дюны. Из метана.

C тех пор как космический аппарат «New Horizons» пролетел мимо Плутона, прошло почти три года. Благодаря той информации, которую он прислал на Землю, мы регулярно узнаём что-то интересное об этом небесном теле. А ведь кто-то говорил, что это всего лишь невзрачная карликовая планета, не достойная внимания, одна из многих.

Дюны на Плутон
Дюны на Плутон

Одним из самых значимых открытий «New Horizons» на первом этапе миссии была атмосфера Плутона. Учёные, образ мысли которых обычному человеку никогда не понять, сразу начали представлять, как выглядит влияние этой стихии на топографию планеты. Ветра могут придавать замысловатые формы каменным породам, также возможно образование песчаных дюн наподобие тех, что в Сахаре. В общем, фантазии есть, где развернуться.

Ученные обнаружили дюны на Плутоне
Ученные обнаружили дюны на Плутоне

В начале июня в журнале «Science» была опубликована статья, в которой предположение насчёт дюн подтвердилось. Они есть на Плутоне! Как есть и небольшой нюанс — они сильно отличаются от тех, к которым привыкли жители Земли. Во-первых, у них другой химический состав. На нашей планете песок состоит из крошечных частичек камня — в основном, кварца. На Плутоне дюны образованы из метана.

Дюны на Плутоне из метана
Дюны на Плутоне из метана

У нас он представлен в виде газа, не имеющего запаха, но входящего, помимо всего прочего, в состав кишечных газов человека. Если вас по каким-то причинам не устраивает этот пример, сообщим, что это ценный природный ресурс, использующийся в качестве топлива. На Плутоне очень холодно, и метан, которого на планете много, находится в твёрдом состоянии. Сегодня мы знаем, что из него стоят весьма симпатичные волнистые дюны на равнине Спутника, в западной части знаменитого «сердечка» Плутона. 

Сердечко на Плутоне
Сердечко на Плутоне

Кроме того, дюны этой карликовой планеты образуются совсем не так, как на Земле. Атмосфера здесь очень тонка, поэтому не может придавать форму поверхности банальным силовым воздействием, с помощью ветра. Учёные считают, что здесь задействованы процессы, возникающие при смене дня и ночи. В атмосфере Земли ночью замораживается и оседает инеем водяной пар, а на Плутоне то же самое происходит с азотом. С наступлением утра он снова приобретает газообразную форму. В этот момент образуется метановый песок, который затем разносится атмосферными потоками.

Вид издалека на дюны Плутона
Вид издалека на дюны Плутона

Также интересно то, что изучив поверхности дюн, авторы статьи пришли к выводу, что они образовались сравнительно недавно. Максимум пятьсот тысяч лет назад, что по космическим меркам для планет, пусть и карликовых, как раз и есть «недавно». Это значит, что образование дюн может продолжаться и в наше время. Жаль, что мы никогда не увидим на них верблюдов.

Читайте так же:  Самые необычные горы в Солнечной системе
Ссылка на основную публикацию
Adblock detector