На Новый год "New Horizons" пролетит за край света

На Новый год “New Horizons” пролетит за край света

В 2015 году межпланетная станция “New Horizons” пролетела около Плутона, и это было знаковое событие в истории космонавтики, за которым следил весь научный мир. Но на этом его миссия не окончилась. Последние три года космический аппарат летел к ещё более удалённому объекту, замороженному во времени на миллиарды лет. Это астероид, носящий название 2014 MU69. Исследователи, управляющие станцией, дали ему прозвище «Ultima Thule», что на латинском обозначает «край света», «самый дальний предел». Это название, как видится астрономам, весьма поэтично. Когда мы будем отходить от новогоднего застолья, то есть 1 января следующего года, “New Horizons” пролетит мимо этого космического тела.

Плутон глазами New Horizons (источник spacenews.com)
Плутон глазами New Horizons (источник spacenews.com)

2014 MU69 – это висящий посреди пояса Койпера объект размером с крупный земной город. Он находится на расстоянии 6.6 миллиардов километров от нас. Таким образом, он станет самым дальним небесным телом, к которому когда-либо подлетал созданный человеческими руками аппарат. Ещё в августе “New Horizons” прислал учёным первую фотографию 2014 MU69, в весьма, правда, отвратительном качестве. После этого знакового события аппарат летел к интересующему нас объекту со скоростью около 14 километров в секунду. Это больше, чем 50000 километров в час. Впечатляет, не правда ли? Станция летит настолько быстро, что не сможет замедлиться, дабы выйти на орбиту 2014 MU69. Она просто пролетит мимо, точно так же, как это было в случае с Плутоном.

Однако и это совсем не лёгкая задача. Учёные не в полной мере представляют себе орбиту, то есть путь движения астероида, и им уже пришлось столкнуться со сложностями при коррекции курса станции. Её приходилось постоянно «подруливать». 2014 MU69 выглядит для них как крошечная песчинка на фоне гораздо более ярких звёзд, и следить за ним – задача высшей категории сложности. Астрономы до сих пор не знают, один это объект или два, вращающихся друг около друга, как на то может указывать необычная форма этого тела. Ну и, наконец, “New Horizons” должен подлететь к «Ultima Thule» ближе, чем к Плутону. Если всё пойдёт согласно плану, расстояние до поверхности астероида составит всего 3.5 тысячи километров. Если учесть скорость, с которой движется станция, становится понятно, что места даже для малейшей ошибки у исследователей нет.

А Вы смотрели:  Как астрономы впервые поприсутствовали на родах сверхновой

Риск, однако, в этом случае оправдан. Изучение 2014 MU69 можно сравнить с исследованием идеально сохранившейся окаменелости возрастом 4 миллиарда лет. Астероид образовался одновременно с Солнечной системой, и с тех пор поддерживался в неизменном состоянии при температуре всего на несколько десятков градусов выше абсолютного нуля. Посещение этого объекта можно сравнить с путешествием во времени. Мы увидим ближний космос таким, каким он был в момент рождения нашего Солнца.

Учёные планируют рассмотреть форму 2014 MU69 и характерные особенности его поверхности, проверить его на наличие колец и попытаться найти указания на то, как он образовался. Будут искать и атмосферу, но, естественно, вряд ли найдут. И, если не считать Плутона, это будет первый объект пояса Койпера, рассмотренный в непосредственном приближении – а мы до 1992 года даже не знали о существовании этого гигантского облака, способного открыть нам множество секретов, указывающих на происхождение Солнечной системы.

Поделиться ссылкой:

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector