На Марсе найдено гигантское подземное озеро

Срочная новость! Сенсация! Нечто невероятное! В начале этой недели учёные сообщили о том, что на Марсе найдена вода. Много воды. Огромное озеро жидкой влаги. Это то, о чём мы так долго мечтали. Писатели-фантасты, киносценаристы, политики, долларовые миллиардеры. Да и нас, простых любителей астрономии, забывать не стоит.

Мы не в первый раз находим свидетельства того, что на Марсе есть вода в жидком состоянии. Но ранее нам попадались лишь непонятные потёки, к тому же сезонной природы. Учёным до сей поры не удавалось найти ничего даже близко напоминающего устойчивый, постоянный водоём. Нелишним будет также напомнить, что если на Марсе существует или когда-либо существовала жизнь, её следы наверняка можно будет найти в таком озере.

На Марсе обнаружили жидкую воду
На Марсе обнаружили жидкую воду

Интересующая нас статья была опубликована в журнале «Science». В ней группа итальянских исследователей делится результатом анализа данных MARSIS (радар Европейского космического агентства для зондирования ионосферы и глубинных слоёв марсианской поверхности). Этот радар способен заглянуть под верхние слои поверхности красной планеты. Принцип его работы, по большому счёту, напоминает тот, с помощью которого мы видим пролетающие в небе самолёты — прибор излучает радиоволны, а затем фиксирует обратные сигналы. Этого способ может предоставить довольно подробную информацию об исследуемом объекте. В случае с MARSIS учёные также могут определять некоторые свойства того материала, через который проходят радиоволны.

В рамках конкретно этих исследований учёные анализировали информацию, собиравшуюся в течение трёх лет в районе южного полюса Марса. Он покрыт слоем преимущественно водяного льда, но на глубине около полутора километров радиоволны отразились от чего-то необычно яркого и блестящего, что было особенно заметно на более тёмном окружающем фоне. Выяснилось, что именно такая картинка и должна получаться, если волны отражаются от границы между льдом и жидкой водой. Исследователи рассмотрели также несколько других возможностей, например, что это слой твёрдого углекислого газа (сухого льда). Однако дополнительные расчёты показали, что жидкая вода — это единственное, что не противоречит имеющимся данным.

Озеро на Марсе
Озеро на Марсе

Этот водоём простирается на 20 километров. Наполнен он либо водой, либо смесью воды с осадочными отложениями. Но даже в последнем случае это будет самая замечательная муть, которую когда-либо находило человечество. В любом случае, исследование говорит о том, что на Марсе огромное количество воды.

На полюсах Марса слишком холодно, чтобы вода могла пребывать в жидком состоянии. Температура опускается здесь до минус 68 градусов по Цельсию. Однако снизить точку замерзания воды может большая концентрация солей. Настолько большая, что это будет скорее рассол, чем то, что мы привыкли пить. Это естественным образом приводит нас к животрепещущему вопросу: «Может ли сие открытие говорить о наличии жизни на Марсе?»

Давайте по порядку — если жизнь могла сохраниться в подземном озере, это совершенно не значит, что она там сохранилась. Это открытие ни в коем случае не является доказательством какой-то биологии на Марсе. Однако оно открывает перед учёными несколько потрясающих перспектив. Жидкая вода является обязательным компонентом той жизни, которую мы знаем и воображаем. Именно поэтому, производя поиски пригодных для человека планет и лун что в Солнечной системе, что за её пределами, мы в первую очередь рассматриваем фактор наличия на них воды.

Вода на Марсе
Вода на Марсе

Мы уже нашли свидетельства того, что на Марсе когда-то были реки и озёра, но до сих пор думали, что они исчезли миллиарды лет назад. Обнаружение огромного подземного озера в корне меняет положение вещей. Единственная проблема в том, что найденная вода не очень хороша и почти недоступна. В ней, скорее всего, много солей и место, где она находится, холоднее нашей Антарктиды. Тем не менее, на Земле есть особо живучие микробы, которые могли бы жить здесь. Это экстремофилы. Они существуют в таких местах на нашей планете, где гибнет всё остальное.

Читайте так же:  Почему Марс - самая трудная планета для приземления?

По интересующему нас вопросу высказался Нилтон Ренно, эксперт по астробиологии из Мичиганского университета. Он утверждает, что вода здесь слишком холодна для тех жизненных форм, что известны человеку, и, кроме того, наверняка слишком солёна. Но это не значит, что там не может быть жизни. Если под поверхностью есть какой-либо источник тепла, о котором мы пока не знаем, это будет значить, что и сама вода будет теплее, и солей в ней будет меньше. И, возможно, этого будет достаточно для некоторых микроорганизмов.

На Марсе обнаружено озеро
На Марсе обнаружено озеро

Ещё одной проблемой может быть химический состав растворённых в воде солей. Мы не будем брать в расчёт обычную столовую соль. Речь сейчас идёт о перхлоратах — соединениях хлора, смертельных для человека. В почве Марса их очень много, и в воде, возможно, тоже. Хотя то, что ядовито для человека, совсем не обязательно должно быть смертельно для остальных, менее разумных форм жизни. Здесь, на Земле, есть микробы, которые вообще питаются перхлоратами.

Из внушающих оптимизм научных сведений выделим то, что в какой-то далёкий период своей истории Марс был гораздо более тёплым и влажным, чем сейчас. И, если верить уже упомянутому эксперту Ренно, древние микроорганизмы могли сохраниться в жидкой воде в течение миллионов и даже миллиардов лет.

Пресная вода на Марсе
Пресная вода на Марсе

Что касается непосредственного исследования наличия жизни в этом озере, то здесь мы, как понятно, столкнёмся с огромными проблемами практического характера. Одно дело «просветить» его с помощью радара, и совсем другое — отправить на южный полюс планеты аппарат, который бы взял пробы с глубины полутора километров. Тем не менее, это не снижает значимость сенсационной, действительно потрясающей находки, в корне изменившей наше представление о соседней планете. А до жизни на Марсе, если она там есть, мы когда-нибудь докопаемся, даже не сомневайтесь!

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector