Космические обломки — первый шаг Европейских ученных

Европейские учёные успешно провели один из самых важных космических экспериментов этого столетия. Он осуществлялся в рамках программы под названием RemoveDEBRIS, которая, если все пойдет по плану, сохранит для человечества ни много ни мало возможность летать в космос. Данная программа убирает космические обломки, спасая при этом человечество от возможности космических путешествий.

Космический мусор вокруг Земли
Космический мусор вокруг Земли

«RemoveDEBRIS» с английского переводится как «Убрать обломки», и программа ставит перед собой именно эту цель — найти способ убирать космический мусор, громоздящийся на орбите Земли. Это, помимо прочего, использованные ступени ракет и списанные спутники. Вокруг нашей планеты летает более полумиллиона подобных объектов, и большая их часть сосредоточена на низкой околоземной орбите. Здесь они перемещаются со скоростью 28 000 километров в час — то есть расстояние от Лос-Анджелеса до Лондона они преодолевают всего за 19 минут.

Орбитальный мусор
Орбитальный мусор

Основная проблема их нахождения в этом месте заключается в том, что низкая околоземная орбита — это наша дверь во Вселенную. Чтобы подлететь к МКС, отправиться на Марс и к другим планетам Солнечной системы, нужно пересечь этот порог. Но если дорогу преграждает куча мусора, задача сильно осложняется. Более того, некоторые эксперты опасаются, что всего лишь одно столкновение между двумя крупными объектами может запечатать этот проход навсегда, потому что оно вызовет цепную реакцию. Этот эффект домино иногда называют «синдромом Кесслера» — в честь учёного, выдвинувшего предположение о возможности этого необратимого развития событий. Согласно этой гипотезе низкая околоземная орбита окажется замусоренной настолько, что станет слишком опасной для пролёта космических аппаратов.

Практические испытания и перспективы развития программы

В 2018 году в рамках программы RemoveDEBRIS была успешно испытана первая из технологий уборки космического мусора. Небольшой автономный аппарат на орбите Земли выстрелил из себя сеть размером с большую скатерть, и та успешно захватила учебную цель. За этим экспериментом последуют другие и, будем надеяться, через какое-то время сети гораздо большего размера будут вылавливать на орбите не учебные мишени, а объекты, представляющие реальную опасность для наших планов освоения космоса. Одной из таких целей может стать давно не использующийся спутник «Envisat». Это, кстати, весьма крупный объект, размером с автобус.

Сетка для уборки космического мусора
Сетка для уборки космического мусора

Ученые изобретают способы уборки космического мусора с начала 90-х годов прошлого века. На сегодня этих идей достаточно много — от лазеров до роботизированных манипуляторов. Но это было первое испытание одной их таких концепций непосредственно в космосе. Разработчики RemoveDEBRIS надеются в ближайшем будущем проверить там же три другие технологии — гарпун, который будет выстреливаться в обломки, насаживая их на себя, навигационную систему для анализа размеров обломков, расстояния до них и скорости их вращения, а также тормозящий парус, прикрепляющийся к нежелательному объекту и отправляющий его в атмосферу для сгорания.

Читайте так же:  Найдена первая луна за пределами Солнечной системы. Но это не точно

Проект RemoveDEBRIS обошелся в 15 миллионов евро. Нынешняя миссия спонсировалась Европейским сообществом, однако исследователи надеются, что в связи с особой важностью их работы к финансированию подключатся другие заинтересованные стороны — Великобритания, НАСА, Китай, Россия и многие другие. Проблема космического мусора очень серьёзна и решать её, наверное, нужно совместными усилиями. Европа первый шаг сделала, теперь очередь за всеми остальными.

 

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector