Как создать жизнь изо льда, спирта и ультрафиолета

В середине декабря в статье, опубликованной в журнале «Nature Communications», группа американских исследователей сообщила о том, что ей удалось, воссоздав условия космоса, получить сахарный компонент ДНК. На Земле. В лаборатории. Намёк здесь довольно прозрачен — некоторые строительные кирпичики, требующиеся для возникновения биологической жизни, могут иметь внеземное происхождение.

Дезоксисахара

Дезоксисахара

Это далеко не новая идея. За последние несколько десятков лет учёные регулярно находили сахара внутри метеоритов. Именно это и навело их на мысль, что эти вещества, необходимые для поддержания жизни, изначально попали на нашу планету в результате космической бомбардировки. Другой вопрос, как они оказались на метеоритах. Так вот, чтобы ответить на него, учёные и попытались воссоздать в лаборатории те условия, что наблюдаются в межзвёздном пространстве.

Сахароза
Сахароза

В статье сообщается, что учёными с этой целью было использовано так называемое ультрафиолетовое облучение. Самое забавное, что оно обычно используется с прямо противоположной целью — для стерилизации. Например, воды. Мы используем его, чтобы уничтожить всё живое. Эта группа, однако, применила его, чтобы создать органические молекулы в совершенно неорганической среде.

Для начала исследователи смешали замороженную воду и такой же метанол при температуре -261оС. Подобная смесь часто и густо встречается в межзвёздном пространстве. После этого они начали облучать её ультрафиолетом, имитируя то, что делало молодое ещё Солнце с окружавшими его каменными глыбами миллиарды лет назад. В результате взаимодействия излучения со льдом произошла химическая реакция. После её завершения учёные обнаружили несколько сахаров и некоторые другие соединения. Многие из них ранее выделялись другими группами в ходе похожих экспериментов. Однако на этот раз было идентифицировано вещество под названием 2-дезоксирибоза. Это так называемый дезоксисахар, содержащийся в ДНК.

Читайте так же:  О туманностях и планетах во Вселенной

Кроме того, были обнаружены вещества, производные от дезоксисахара. Они, кстати, тоже ранее встречались в составе изучаемых метеоритов. Это не говорит о том, что наши космические гости несли с собой дезоксисахар — доказательств этому пока нет. Но это и не невозможно. В любом случае, данная научная работа увеличивает список сахаров и прочих органических соединений, которые могут образовываться в условиях космоса.

На данный момент времени это самое убедительное доказательство того, что сахара, которые принимали самое непосредственное участие в возникновении жизни на Земле, могли образоваться в космосе. На кометах, астероидах, сгустках межзвёздной пыли — на всём том, что совершенно не ассоциируется с жизнью. Так что, возможно, те космические гости, которые к нам иногда залетают — это не только источник бедствий, катастроф и разрушений, но ещё и жизни как таковой. Осталось только найти дезоксисахар непосредственно в космосе или на метеорите.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector