Гиппокамп - полуконь-полурыба на орбите Нептуна

Гиппокамп – полуконь-полурыба на орбите Нептуна

В 2013 году астрономы, рассматривая снимки, сделанные космическим телескопом “Хаббл”, случайно обнаружили четырнадцатый по счёту спутник Нептуна. Но так как он очень далеко и изучать его трудно, первая научная работа, посвящённая этому объекту, была опубликована лишь на прошлой неделе – в журнале “Nature”. Она, помимо прочего, позволила Международному астрономическому союзу дать этому небесному телу подходящее название – Гиппокамп.

Звучит довольно громоздко и не совсем оригинально (это ещё и одна из областей человеческого мозга), но наименование выбрано не случайно – так в греческой мифологии называлось странное существо, одна половина которого была от лошади, а вторая – от рыбы. Небольшие спутники Нептуна традиционно именуются в честь персонажей или водных существ, так или иначе связанных с богом Нептуном или его коллегой Посейдоном.

Спутники Нептуна
Спутники Нептуна (указаны радиусы спутников)

Диаметр Гиппокампа составляет всего 34 километра, что делает его самым маленьким спутником планеты. Кроме того, он находится в непосредственной близости от своего собрата, Протея. Расстояние между ними меньше 12000 километров, и это ставит перед учёными ряд весьма интересных вопросов. Дело в том, что Гиппокамп примерно в тысячу раз легче своего соседа. И, согласно существующим представлениям об орбитах и гравитации, Протей должен либо выбросить его прочь от Нептуна, либо слиться с ним. Если только Гиппокамп не является отломившимся от него куском.

Астрономы предполагают, что этот спутник образовался несколько миллиардов лет назад, когда в Протей врезался другой объект, например, комета. Также возможно, что в результате столкновения в космос было выброшено много обломков, которые со временем слиплись в недавно открытый спутник. В любом случае, некоторые свидетельства прямо указывают на подобную коллизию. Во-первых, если верить компьютерному моделированию, Протей медленно удаляется от Нептуна, и несколько миллиардов лет назад он находился там, где сейчас располагается Гиппокамп. Кроме того, на Протее обнаружен огромный кратер, который по размерам вполне может вместить отправившегося в собственное путешествие малыша.

А Вы смотрели:  Нептун
Орбиты спутников Нептуна
Орбиты спутников Нептуна

Как обычно, чтобы понять истину, учёные должны продолжить свои исследования. Пока же очевидно лишь одно – Гиппокамп подтверждает представления о хаотичности системы Нептуна. Отсюда, с Земли, она кажется мирной и спокойной, однако на самом деле там происходят весьма интересные события. Так, например, известно, что планета захватила свой самый крупный спутник, Тритон, уже после того как вокруг него образовалось первое поколение лун. Вновь прибывший тяжеловес нарушил орбиты своих предшественников и заставил их сталкиваться друг с другом. Кроме того, по всей видимости, кометы уничтожили несколько спутников Нептуна. По мнению исследователей, изучающих Гиппокамп, он за последние 4 миллиарда лет пережил девять различных столкновений и трансформаций.

Гиппокам
Гиппокам – спутник Нептуна

В качестве некоего дополнительного бонуса упомянутые астрономы опубликовали новые данные о других шести малых спутниках, находящихся между Тритоном и Нептуном. В том числе и о Наяде, самой близкой к планете, о которой ничего не было известно с 1989 года, когда в этом районе пролетал “Вояджер-2”. Так что они не только оригинально называют новые спутники, но ещё и помогают человечеству лучше понять эволюцию самой дальней планеты Солнечной системы.

Text.ru - 100.00%

Статью для сайта перевел Маркарян Григорий
Источник: журнал “Nature”

Описание планеты Нептун

Поделиться ссылкой:

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector