Где взять необходимый кислород для марсианской колонии?

Где взять кислород для марсианской колонии?

Планы человека слетать на Марс становятся всё более реальными с каждым годом. Задачи, стоящие в этой связи перед учёными, приобретают всё более конкретные и практические очертания. Один из них – “Чем будут дышать там люди?”. Понятно, что кислородом, но откуда взять его в необходимых количествах? До сей поры он доставляется в космос либо с Земли, либо вырабатывается из молекул воды, которая также должна быть поднята с поверхности планеты. Это трудоёмкий и очень дорогой способ. Если человечество когда-либо соберётся строить колонию на Марсе, атмосфера которого состоит в основном из углекислого газа, экспортировать туда кислород даже специальными “грузовиками” будет очень непрактично.

Однако в мае этого года в журнале “Nature Communications” группа инженеров рассказала о возможном решении этой проблемы. Оно было “подсмотрено” ими в довольно неожиданном месте – на кометах. Это одни из немногих космических объектов, где есть молекулярный кислород. Довольно необычная химическая реакция, приводящая к его появлению, была обнаружена несколько лет назад. Всё начинается с нагрева кометы Солнцем и испарения находящихся на её поверхности молекул воды. Они сначала поднимаются над телом кометы, подхватываемые потоками излучаемых звездой частиц, а затем снова врезаются в её поверхность.

Колонизация марса - обеспечение кислорода для колонии
Колонизация марса – обеспечение кислорода для колонии

На огромной скорости, с которой движется комета, эти столкновения достаточно ощутимы, чтобы выбивать атомы кислорода из других соединений, в результате чего, собственно, мы и видим здесь O2. Упомянутые инженеры решили выяснить, возможно ли что-то подобное в случае с углекислым газом. Ведь, в конце концов, у него есть два атома кислорода и он встречается на кометах. Предположение, надо сказать, было очень смелым – по той, причине что нужные частицы в молекуле СО2 разнесены на максимально возможное расстояние друг от друга – они находятся по разные стороны от находящегося в центре атома углерода. Чтобы они объединились в молекулу кислорода, потребовалась бы недюжинная “акробатика”. Тем не менее, исследователи решили проверить данную идею и придумали, как это сделать экспериментально. Они взялись “вдавливать” углекислый газ в золотую фольгу. У золота, как понятно, нет атомов кислорода, поэтому если бы нужный газ всё-таки появился, это означало бы, что он получен именно из CO2.

Кислород для Марса
Оболочки с кислородом для колонии на Марсе

В это поначалу было трудно поверить, но кислород был выделен! Это в высшей степени необычная реакция, однако она даёт учёным огромные надежды. Надо отметить, что тот реактор, который использовался в этом эксперименте, создал в среднем всего около полутора молекул кислорода из каждых ста молекул углекислого газа. Однако важно здесь скорее то, что это послужило доказательством возможности такого типа реакций. Ученые полны оптимизма, и искренне считают, что процесс может быть усовершенствован. Если это произойдёт, то источником кислорода на Марсе станет сама атмосфера этой планеты. Которая, как было указано в самом начале, состоит преимущественно из углекислого газа.

Поделиться ссылкой:

А Вы смотрели:  Переживёт ли "Оппортьюнити" пылевую бурю?
Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector